Van heftige menstruaties tot depressieve gevoelens

‘Ik was pas 13 jaar toen mijn leven op zijn kop kwam te staan: Ik verloor mijn moeder aan melanoomkanker. Hierna ging ik alles behalve een onbezorgde puberteit tegemoet. Ondanks veel verdriet, kwam het echte, diepe besef pas later. Verlies, gemis en onverwerkte heftige familiegebeurtenissen waren een aanslag op mijn lichaam. Letterlijk! Hoe ouder ik werd, hoe meer klachten zich ontwikkelden.’

‘In de jaren dat ik volwassen werd, kon ik al een hoop lichamelijke én mentale klachten afvinken. Extreem heftige menstruaties, PMS, continue buikpijn, voedselintoleranties, vermoeidheid, depressieve gevoelens en een onrustige huid. Hoort dit er nu gewoon bij? Ik wist het in ieder geval goed te verbergen. Raad eens? Een flinke berg stress als gevolg. Ook waren dit eenzame tijden. Vrijwel niemand wist hoe ik me voelde. Ik begreep er immers zelf ook niets van.’

"Ga maar aan de pil' is een uitspraak die ik vaak te horen kreeg"

Nog altijd een ‘missing link’

‘Ik kon inmiddels een strippenkaart afnemen bij de huisarts en verschillende psychologen. Hoewel het iets beter ging, wist ik dat dit niet hoorde. Zo veel lichamelijke klachten waren niet oké voor iemand van mijn leeftijd. Ook de huisarts wist het niet en ik kreeg vaak te horen: ‘Ga maar aan de pil’. Er was nog steeds een missing link en zo nieuwsgierig als ik ben, ging ik samen met mijn zus zelf op onderzoek uit.’ 


Geloof me: dit hoort niet

‘Ik ben benieuwd of jij ook lang hebt gedacht dat jouw lijst met klachten er ‘gewoon’ bij hoorde. Of misschien nog steeds wel! Dat jouw klachten horen bij het vrouw zijn, bij je menstruatiecyclus, bij het verwerken van verlies en verdriet of bij ‘gewoon even een mindere periode hebben’.

Dit ‘hoort’ niet, ook niet als je er misschien zelfs al aan gewend geraakt bent of sommige klachten niet eens meer bewust merkt. Daar kwam ik achter nadat ik een bibliotheek aan boeken las, dagen het internet afstruinde en een aantal opleidingen in orthomoleculaire therapie volgde…’

Het ging een stuk beter, totdat…

‘Nadat ik aan de slag ging met mijn voeding, leefstijl en trauma’s begon ik op veel vlakken weer wat te winnen! Echter bleven er nóg steeds teveel (pijn)klachten over. Na veel geleerd te hebben over bepaalde ziektes en aandoeningen, wist ik dat ik alle vakjes kon aanvinken van 1 bepaalde aandoening: Endometriose.’ 

‘Ik wist het bijna 100% zeker: ik heb endometriose. Nadat ik hiermee een aantal keren had aangeklopt bij de huisarts (en eigenlijk al die jaren ervoor ook al), volgde er een lang en moeilijk proces in het ziekenhuis. Veel echo’s, MRI’s en röntgenfoto’s later kreeg ik de diagnose endometriose. Echter vonden ze het in Nederland op zich wel meevallen en was het niet heel ernstig.

Toen ik constant ernstig bloedverlies kreeg in mijn ontlasting en de (zenuw)pijn ondraaglijk werd, kreeg ik 2 darmonderzoeken met spoed. Hier werd een grote chaos aan knobbels aangetroffen in mijn darm, wat ervoor zorgde dat de darm bijna dichtgroeide. In mijn ziekenhuis hadden ze nog nooit zoiets gezien, ze keken er met 16 verschillende artsen naar. Uit de biopten kwam geen endometriose. Maar wat was het dan wel?’

"I am really sorry to say this Melody, but.. you are very special. You are a rare case! It’s a mess, you need surgery as soon as possible."

Op weg naar London

‘Omdat ik langer dan een maand niets meer hoorde, ben ik zelf weer gaan googelen. Na lang zoeken kwam ik op de naam Peter Barton-Smith in London, een endometriose specialist. Ik nam contact met hem op en een klein maandje later kon ik al op consult komen. Ik was ontzettend benieuwd naar zijn visie. In mijn eentje ben ik naar London gereisd en daar had ik mijn uitgebreide echo + een consult met deze arts.

In London was de diagnose compleet anders. Zij zagen al meteen dat het écht mis was. Ik bleek hele ernstige, diep geïnfiltreerde endometriose te hebben in mijn darmen, eierstokken, blaas, baarmoeder, holte van douglas, zenuwen… 

De woorden van Peter Barton-Smith vergeet ik nooit meer: “I am really sorry to say this Melody, but.. you are very special. You are a rare case! It’s a mess, you need surgery as soon as possible. They missed everything in the Netherlands.”

4 weken later lag ik op de operatietafel in London. Helaas moesten ze een stuk darm van 16 cm weghalen en met de overige endometriose zijn ze ook uren bezig geweest. Ik heb 5 dagen in het ziekenhuis gelegen met veel pijn, extreme misselijkheid en slaaptekort. Het herstel was ontzettend zwaar: zowel lichamelijk als geestelijk..’

‘Een jarenlange zoektocht naar antwoorden, kwam in London ten einde. Eindelijk wist ik wat er aan de hand was in mijn lichaam. Ik was niet gek en heb het altijd goed aangevoeld dat er iets niet klopte. Luister altijd naar dit gevoel.. het is jouw kompas. Jij kent jouw lichaam het allerbeste.

Leven met endometriose

‘De zoektocht is voorbij, maar het leven met endometriose niet, omdat het een chronische aandoening is. Je krijgt het er niet mee weg, maar voeding en leefstijl kunnen veel doen ter ondersteuning als je endometriose hebt. Ik weet hoe zwaar het kan zijn en hoe moeilijk het is om de juiste hulp te vinden. Ik help je hier heel graag bij op het gebied van voeding, leefstijl maar ook als je medische hulp wilt in het buitenland.

Omdat Endometriose nog steeds ontzettend onbegrepen en onderbelicht is en er weinig expertise is, heb ik een nieuwe missie gekregen na mijn eigen proces: meer bekendheid creëren rondom endometriose en een veilig platform bieden voor lotgenoten: Endospot!

"Ik weet hoe moeilijk het is om de juiste hulp te vinden. Ik help je hier heel graag bij op het gebied van voeding, leefstijl maar ook als je medische hulp wilt in het buitenland."

'Juíst in tijden van stress en verdriet is het belangrijk om extra goed voor je lichaam te zorgen'

Jij verdient de wereld aan energie en levenslust.

‘Ik weet inmiddels dat elke dag buikpijn en vermoeid zijn niet normaal zijn. Dat extreme PMS en pijnklachten niet hóren bij het vrouw-zijn. (Laat dit je ook nooit wijsmaken hoor!). Ook weet ik hoe zwaar een endometriose traject is en dat als je endometriose hebt, voeding en leefstijl kan helpen bij klachtenvermindering. Maar dat soms een operatie echt onvermijdelijk is.’ 

Alles in ons lichaam is met elkaar verbonden, lichaam én geest. Zweverig? Nee hoor, juist heel logisch vind ik. Denk maar eens aan een moment dat je zenuwachtig bent. Vaak maak je jezelf gek met allerlei gedachten en krijg je tegelijkertijd ook buikpijn. Hoe wij leven, eten, drinken, slapen, bewegen, verwerken (of juist niet)… alles wat we letterlijk en figuurlijk tot ons nemen heeft invloed op onze gezondheid en gevoel.’

‘Als ervaringsdeskundige en inmiddels zelf ook voedingstherapeut , weet ik nu wat goed voor me is en wat mijn valkuilen zijn. Perfectie? Onmogelijk, dit willen nastreven geeft alleen maar meer stress. Balans? Yes!’

En jij? Ik gun het je in ieder geval zó. Laten we samen op zoek gaan naar een leefstijl die past bij jóu, met minder klachten en weer meer levenslust!’

My favorites

Fotograferen! ‘Oorspronkelijk ben ik grafisch ontwerper en fotograaf. Fotograferen zal altijd 1 van mijn grootste passies blijven!’

Koken en eten. ‘Het liefst samen met familie of vrienden! Ik heb natuurlijk niet áltijd zin om te koken, maar ik kan echt ontzettend genieten van een super lekker zelfgemaakt gerecht. Ik lust ook vrijwel alles!’

Reizen en wandelen in de bergen. ‘Ik hou enorm van de bergen omdat de tijd altijd even stil lijkt te staan. Echter word ik ook altijd heel erg blij van de zee!’

Hondjes! ‘Mijn lievelingsdieren. Echte cadeautjes in dit leven.’

Mensen inspireren. ‘Dus ook jou. Het gaat mij niet om ‘gelijk’ hebben of het ‘beter’ weten. Ik hoop vooral dat ik je mag inspireren om zelf op zoek te gaan naar een leefstijl die werkt voor jóu :-).

Daar help ik je graag bij!’

Nooit uitgeleerd;

  • Orthomoleculaire therapie / voeding
  • Bijscholingen / certificering;
    -Connectie voeding, brein en darmen
    -Connectie voeding & hormonen
    -Neurotransmitters
    -Hooikoorts
    -Darmgezondheid en herstel 
  • Medische Basiskennis
  • Endometriosis and the Gut-Immune Link Masterclass | The integrative womens health institute
  • Birth Control Masterclass  | The integrative womens health institute 

Op de planning: Hormoontherapie!

+ eigen ervaringen, eindeloos veel boeken en artikelen!

In de media

Interview
met 3FM

Voor het platform Human (van 3FM) werd ik geïnterviewd over mijn zoektocht naar de diagnose endometriose.

Interview Flair magazine

Door Flair magazine werd ik ook geïnterviewd over mijn zoektocht naar antwoorden en de endo-operatie in Londen.

Mijn podcast

In deze podcast neem ik je mee in de wereld van endometriose, voeding en hormonen. Ik hoop je hiermee te kunnen inspireren en bemoedigen. Je kunt mijn podcast beluisteren via Spotify of Soundcloud.